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富士通FRAM的前世今生

作者:管理员    时间:2013-7-5 15:54:05    阅读次数:4527


摘要:  日本的华裔存储器专家、富士通半导体系统存储器事业部市场部产品高级经理冯逸新提到,中国已成为富士通集团全球最大的市场,而富士通FRAM铁电存储器的最大市场也是在中国!

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很多人恐怕不知道,迄今为止富士通半导体与FRAM有着14年的渊源和供货历史!自1999年开始到2010年之前,作为当时排名前五大半导体公司的富士通半导体一直在为Fabless公司Ramtron(2012年被CYPRESS收购)做单体存储器的量产晶圆代工。到了2010年双方的合作因战略方向变化而终止。2010年后,富士通半导体应用独自开发的先进工艺技术继续开发,生产,并在全球全面推广销售FRAM单体存储器直至现在。

“我们当时做了两个战略上的转移:基于单体FRAM存储器业务与Ramtron代工合作关系,我们为日本国内一些客户开发了一些256k、1M和2M存储器产品,并没有在全球推广.。我们把业务重点放在为一些顶级的复印机厂商定制集成了FRAM的LSI上,这个产品是用以防止假冒墨盒的泛滥,这一块占了我们当时业务的很大比例。与Ramtron代工合作结束后,富士通半导体就正式向全球推广自己的FRAM产品, 短短三年内从当时的三种发展到现在的17种,这大多是根据中国市场的需求而开发的。目前中国市场的销售额在全球FRAM业务销售额中超过50%。”冯逸新介绍道。

由于控制着FRAM的整体开发和量产及组装程序,加上多年的经验,富士通半导体因而能始终保证FRAM产品的高质量和稳定供应。富士通半导体还在低功耗制造工艺上不断创新,进一步降低成本价格,实现大容量化。

至于具体的产品系列,下图显示了截至2013年5月富士通半导体FRAM单体存储器的产品系列情况,可按接口类型分为三类:串行I2C接口、串行SPI和并行接口产品。采用串行接口的FRAM替代E2PROM或串行闪存,而采用并行接口的FRAM产品可以代替低功耗SRAM或Pseudo SRAM (PSRAM)。可以看到,该公司的FRAM覆盖的容量从4Kb到4Mb,非常宽泛,并已在着手研发8Mb产品,逐步实现大容量化。

富士通半导体FRAM单体存储器的产品系列

图2:富士通半导体FRAM单体存储器的产品系列。

“上图中已大规模量产的产品有17种,这么多样化的产品系列其开发动力主要来自中国市场的需求。我们在中国大陆推广FRAM产品大概有4年,受到客户的广泛青睐。以FRAM在电表行业的应用为例,应该来说主流电表公司有80%是我们的客户。未来我们还会根据客户的需求,开发更大容量的产品,串行和并行产品都有这样的计划。” 冯逸新透露。

他还提到,未来公司还会考虑在单体的FRAM产品中增加一些电路单元,如RTC、看门狗之类的功能,以满足一些工业应用的需求,也增加了FRAM产品的卖点并给客户带来更多附加值,省去外部一些元件的成本,也可进一步提高系统可靠性。

除了独立的FRAM产品,富士通半导体还可提供FRAM RFID解决方案,包括HF(高频)和UHF(超高频)两种系列,特别适合满足高可靠性电子标签应用如医用标签的需求。FRAM除了之前提到的非易失性、高速写入、高耐久性和低功耗的特性,还有一个优点就是对一些X线、伽玛射线环境‘免疫’,被照射后保存的数据不会受到影响,而EEPROM等传统非易失性存储器就不行了,若被伽玛线、X线照射后数据就会丢失。因此FRAM RFID很适合经常需要用伽玛线照射进行消毒的医药器械电子标签应用,可很好实现仓储、物流、病患资料数据的管理,造福于民。

向智能仪表、工业/电力自动化、汽车等多领域渗透

冯逸新在本次研讨会上还介绍了富士通半导体FRAM的业务分布情况。从全球来看,除了智能电表、办公设备、工业控制、游戏机等一贯优势的应用领域,他们还在快速向可再生能源、RFID医疗器具、助听器、智能水/气/热表等新业务领域拓展。

在中国,其业务侧重点在某些方面会有所不同。由于中国电网庞大并处于技术更新换代的历史时期,他们仍十分看好智能电表市场的后续潜力。“这个行业的空间远远超过我们的预期。产品更新换代以及Tier-1电表厂商的带动都将推动FRAM更大量地进一步替换传统非易失性存储器。” 冯逸新介绍说。

对于电力系统,除了电表,电力自动化设备包括断电器,继电器、继电保护、配电设备等对FRAM的需求也呈增长态势;而对工厂自动化领域如数控机床、电机控制、运动控制系统,富士通半导体在中国市场也看到商机,积极跟进。

再者,除了前文提到的医疗器械,冯还特别提及了汽车后装市场如汽车音响、安全气囊、行车记录仪、GPS等设备都是FRAM的用武之地,高可靠等存储重要数据。另外像新能源汽车中的电池管理系统也需要FRAM来进行安全数据的管理。“在中国大陆,已有不少相关业内领先的供应商和新能源汽车厂商开始用我们的FRAM。”他透露。

最后,他还提到POS和金融ATM、绿色能源(太阳能和风能逆变器)等应用对FRAM的需求在中国市场也都在逐步起来。


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